Christian Klein

Modern German Literature, Wuppertal
Fellowship: 01.04.-31.09.2015

Vita

  • 1993 bis 1999: Studium der Neueren deutschen Literatur, Soziologie und Linguistik an der Christian-Albrechts-Universität zu Kiel und der Freien Universität Berlin
  • 2000 bis 2003: Mitglied des DFG-Graduiertenkollegs »Praxis und Theorie des künstlerischen Schaffensprozesses« an der Berliner Universität der Künste
  • 2000 bis 2004: Promotion im Fach Allgemeine und Vergleichende Literaturwissenschaft an der Freien Universität Berlin
  • seit 2004: Wissenschaftlicher Angestellter bzw. Akademischer Rat an der Bergischen Universität Wuppertal
  • WS 2011/12: Habilitation, venia legendi für die Fächer Neuere deutsche Literaturgeschichte sowie Allgemeine Literaturwissenschaft
  • WS 2012/13: Professurvertretung (Lehrstuhl für Neuere deutsche Literaturgeschichte) an der Bergischen Universität Wuppertal
  • Feb.-Apr. 2015: Gastdozentur an der Monash University, Melbourne, Australien

 

Fields of Research

  • Kultbücher
  • Biographieforschung
  • Narratologie
  • Comicforschung
  • Intersektionalitätstheorie

 

Project outline

Narrating the unusual – foundations of the analysis of biographical narrative

The reading of biographies (here understood as textual representations of a stranger’s life) is linked to specific expectations, to which every biographical representation must relate. Only this makes success possible for each attempt at communication – which is how every biographical account should be regarded. It is generally expected of a biography that it provide reliable information about the life of another person, and that this be presented in the context of a comprehensible narrative which, in the ideal case, offers good, or even gripping, reading. The most frequent reasons why the life of a person is made the subject of a biography is because the life ranks as unusual, its course is unique or the person is an instance of outstanding achievements. The biography is read because it has something to say about the conditions and circumstances of that unusualness. As well as and connected to this, biographies are often read if they promise answers to the question of a ‘good life’: what it looks like, which route leads to it, or which diversions must be accepted in its pursuit; or, in other words, because the life presented is accepted as a model and an example. The processes of representation, the narrative techniques and strategies which help both to evoke these expectations and to satisfy them, are the central focus of the project. It inquires into the very concrete ways in which biographical representations model the kind of unusualness that can be accepted as exemplary. This will fill a gap in research on biography, in which systematic analysis of biographical narration has largely been neglected. The project aims to compile a catalogue of the components that constitute meaning in biographical texts and to establish a systematic account of biographical motifs and representational elements and their functions, and to apply these in analyses of illuminating examples.

Publications (Selection)

Monographien

  • Kultbücher – theoretische Zugänge und exemplarische Analysen. Göttingen: Wallstein 2014.
  • Ernst Penzoldt – Harmonie aus Widersprüchen. Leben und Werk (1892-1955). Köln/Weimar: Böhlau 2006.
  • Schreiben im Schatten. Homoerotische Literatur im Nationalsozialismus. Mit einem Vorwort von Gert Mattenklott. Hamburg: msk-Verlag 2000.

 

Herausgeberschaften

  • Intersektionalität und Narratologie. Methoden – Konzepte – Analysen (hg. gem. mit Falko Schnicke). Trier: Wissenschaftlicher Verlag Trier 2014.
  • Biographie. Themenheft der Zeitschrift Non-Fiktion. Arsenal der anderen Gattungen. Hannover (Wehrhahn) 2013.
  • Handbuch Biographie. Methoden – Traditionen – Theorien. Stuttgart/Weimar: Verlag J.B. Metzler 2009.
  • Wirklichkeitserzählungen. Felder, Formen und Funktionen nicht-literarischen Erzählens (hg. gem. mit Matías Martínez). Stuttgart/Weimar: Verlag J.B. Metzler 2009.
  • Grundlagen der Biographik. Theorie und Praxis des biographischen Schreibens. Stuttgart/Weimar: Verlag J.B. Metzler 2002.